購買代理店

国領二郎『オープンアーキテクチャー戦略』(ダイヤモンド社、1999年)の「購買代理店」という言葉が新鮮だった。

それまでの代理店といえば、販売代理店であり、「個客」の時代に相応しい役割だと感じていた。

あれから10年、確かに、個客の立場にたった企業活動なり、経営方針なりが浸透してきているが、それでも、提供者が経済活動のイニシアチブをとることには変わりなく、顧客の代理として活動する経営体はなかなか育ってこない。営利ということを考えると、むしろ、それが自然な気もする。理念としての購買代理は面白いが、昔ながらの生協や一部のNPOに留まっている。

今日見つけたNetHagglerは、それ自体商業活動だが、まさに購買代理を業とする活動だ。

当時の文脈では、インターネットの普及により、情報の非対称性が縮減し、情報経済的なバランスが変わってくること示唆するものであったと思うが、やはり現在のようなwebサービスの広範な普及により、市場参加者が相当増えないと、なかなかサービスとして維持できなかったのだろう。うまく行くかどうか、注目している。

NetHagglerの詳細をTechCrunch日本語版(by Leena Rao 2009 年 5 月 6 日翻訳:hiwa)の記事から引用する。

NetHagglerは、消費者とオンラインの小売店とのあいだの値切り交渉(値引き交渉)を仲介するサービスを提供する。消費者の利用は無料で、お店のほうはこのサイトのアフィリエイトマーケティングに参加して料金を払う。それは、LinkShare〔楽天が買収〕に似たやり方だ。

シンプルでセキュアなブックマークレット(”Hagglet”と呼ばれる)をインストールしたユーザがその上のリンクをクリックすると、NetHagglerのアフィリエイト店の商品が表示されるから、ユーザは欲しい商品をボックスで囲んで指定する。するとNetHagglerがその品物と価格情報を保存し、これから始まる値切り交渉に備える。次に消費者ユーザは、その品物を「タグる」(Tag)か「ナグる」(Nag)か「ハグる」(Haggle)か、三つの中からどれかを選ぶ。

タグるとは、品物に値段のタグを付けることだ。数週間後または数か月後にその値段にまで下がったら、メールでお知らせが来る。ナグるは、このサイトの目玉機能で、その場で値引きの可否を決定する。消費者ユーザは希望価格を提出し、NetHagglerがイエス、ノー、または小売店の新たな言い値をユーザに返す。ファウンダのSatya Iluriによれば、同サイトは独自のアルゴリズムによって、小売店が交渉を通じて最終的にどこまで値下げするかを判断する。また、サイト上での消費者の態度も判断の材料にする。

ハグるはナグるに似ていて、やはり消費者ユーザは値引きを要求し、いくらぐらいなら払えるかを示唆する。しかし、その品物に人気があって複数のユーザが欲しがっていると、NetHagglerが小売店に対して「まとめ買い値引き(ボリュームディスカウント)」を交渉する。Iluriによれば、それによって劇的な安値が実現することもあるそうだ。

ただし重要なのは、NetHagglerで実現した値引きは品物の値段から引かれるのではなくて、消費者はまず定価を払い、あとからPayPalまたは小切手で値引き額を受け取ることだ。NetHagglerは消費者が実際に商品を買ったときだけ、小額な手数料としてお店からお金をもらう。

値段の変動を追っていくサービスは、前からいくつかある。TrackleNotify.Meでも、小売商品の価格追跡ができる。AroxoはeBay用にそんなサービスを提供しているし、Fididelにも値切りサイトがある。

このサイトの「ハグる」の部分は、現在の消費市場では魅力的かもしれない。アフィリエイトの小売業者として、Macy’s、Wal-Mart、BestBuy、Nordstromなどの大手が名を連ねているが、Abercrombie & Fitch.comでシャツをナグろうとしたらそこではタグるとハグるしかできなかった。ナグるは、Macy’sでもできなかった。Illuriによれば、一部の小売店のサイトには必要なデータフィードのための接続性とWebサービスがないので、ナグるが機能しない。いちばん使ってみたいのが「ナグる」なのに、それはとても残念でした。

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